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老年痴呆症用药一二三
2009/7/14 9:40:04
 
 

      得了老年痴呆怎么办?大概人人皆能不加思索地回答:吃药治疗。然而,如在进一步问,如何服药才算科学合理呢?可能并非每个人都能答得上。实际上,在老年性痴呆的用药方面还真有不少学问呢。

首先,如何选择老年性痴呆的治疗药物很有讲究。尽管目前市场上号称能治疗老年性痴呆的药物种类繁多,不胜枚举,但国际上公认的治疗药物,都属于胆碱酯酶抑制剂,如国产的双益平等。由于老年性痴呆的发病与脑内乙酰胆碱含量减少有关,服用以上药物后,可使脑内乙酰胆碱的降解减少,从而提高其含量,使病人认知功能减退的症状改善。这些药物虽然不能完全阻止病情进展,但能延缓认知功能衰退,在短期内可以改善症状。因而,要治疗老年性痴呆理应首先选择这些提高乙酰胆碱功能的药物。当然,也不能完全否定其他药物治疗作用。戏外,探索用中草药治疗老年性痴呆也不失为一种可选用的方法。在可能的情况下,最好能在医师的指导下选择合适的治疗药物。

其次,有了药物,如何保证病人能按时定量地服药是治疗能否起效的前提。由于老年性痴呆病人记忆力减退,要自觉地做到按时定量服药常有困难,故家属应对病人倍加关心,协助病人服好药。否则,尽管医生开了药方,但病人未能将药物服下,怎能起疗效呢?因而,保证病人遵医嘱服药十分重要。我们就常遇到有的病人之所以“无效”,实际上就是因为未坚持服药,“三天打鱼两天晒网”之缘故。

      第三,对如何看待药物治疗的疗效问题应有正确的认识。尽管有证据表明药物治疗对老年性痴呆是有益的,治疗不仅能延缓疾病的发展,并在一定的程度上使部分病人的病情好转。但同时也应清醒地认识到,治疗的有效性仅是相对而言。由于老年性痴呆是一种大脑功能的退行性病变,迄今病因尚未完全阐明,故目前仍缺乏根治的方法。尽管上述的胆碱酯酶抑制剂被公认用以治疗老年性痴呆是有效的,但它们仅能发挥有限的作用,至多缓解部分症状,谈不上治愈疾病,也不能阻止病情的发展。因而,对治疗效果不能抱有奢望,希望病人治疗后能变得“聪明”起来是不切实际的。此外,对疗效的判断也应有科学的态度。在门诊常听到病人家属抱怨:“服药已很长时间了,一点效果也看不出来”,不少病人也就因为“无效”而自动停药。那么,到底应如何判断老年性痴呆药物的疗效,也即如何才算治疗有效呢甲按常理,服药后症状好转就为有效,症状不改善就说明无效。此一观点虽然正确,但对老年性痴呆却并不完全适用。如前所述,老年性痴呆是一种进展性疾病,如不治疗,其记忆力减退等认知功能障碍症状会逐步恶化。临床上常采用简易精神状态量表(MMSE)来检查老年性痴呆,该量表共有1 O多道测试题,通过对病人的测试来判断其记忆力、计算力、定向力和语言理解等人士功能。满分为30分,如文盲者低于17分,小学文化程度者低于20分,中学文化程度者低于24分被视为有认知功能障碍。老年性痴呆若未经治疗,随着病情进展,每年分值会下降约3分;换言之,如患者原先分值为20分,一年后就会降为1 7分左右。假如经过服药治疗一年后,得分提高了,当然有效;而即使分值未提高,但仍能保持在20分左右,实际上说明是有效的,因为服药稳定了病情,延缓了疾病的发展。而此时如果根据服药后症状是否好转来判断有效性,则结论肯定为“无效”。实际上不少家属反映的“无效”就属于这种“误判”。

      第四,应充分认识到治疗的长期性,要坚持长期服药。如前所述,老年性痴呆是一种缓慢进展性疾病,目前药物治疗仅能对症,无法根治,故治疗过程相当漫长,服药常伴随病人终身,应将服药视为与“一日三餐”同样重要。即使有效的药物,也需要服用一定时间才能见效,故对疗效的判断也应该有个过程,急于求成的心情是要不得的。一般而言,用一种药物后需观察2-3个月,才能确定是否有效;如有效则坚持长期服用,无效则可考虑换药。事实证明,不少病人坚持长期治疗后,改善了认知症状,延缓了病情的发展。

      最后,应提请读者注意的是,对老年性痴呆的治疗应采用以药物为主的综合疗法,除了药物治疗外,如何更多地关爱病人,调动病人的主观积极性,鼓励病人心情豁达,勤用脑,发挥其潜在的认知功能,对防止认知功能进一步衰退、延缓衰老有着不可低估的意义。对老年性痴呆的治疗而言,急于求成的想法固然不正确,悲观失望的观点应同样应避免。总之,一旦患了老年性痴呆,家属应积极主动,促使病人及早接受治疗,坚持常期服药,以改善病人的认知功能,提高其生活质量,让病人安度晚年。

 
 
 

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